文化过大年|天坛九龙柏:“九龙迎圣”说的就是它!

  • 2024-02-10 08:49:00
  • 北京旅游网

玉兔辞旧岁,祥龙迎新春。在中华传统文化中,龙代表着积极向上、自强不息、大有作为。作为中华民族的精神象征和文化符号,与龙有关的美好成语数不胜数,矫若游龙、文炳雕龙、龙腾虎跃……从古代宫廷到寻常百姓家,龙的形象深入到人们生活的方方面面。在甲辰龙年到来之际,跟随我们的脚步穿越北京的历史长河,在著名地标探寻与龙相关的元素,一同踏上寻龙之旅!

天坛是世界上现存最大的古代祭天建筑群,是明清两代皇帝“祭天”“祈谷”的场所,坛域北呈圆形,南为方形,寓意“天圆地方”。天坛公园不仅以精湛的古代建筑艺术闻名,也以大片翠绿的苍松古柏著称。这里有大小松柏万余株,其中树龄在三百至四百年以上的约二千六百余株。漫步在600多岁的天坛公园,映入眼帘的一棵棵参天古树,守卫在古建筑旁,红绿辉映间,尽显庄严肃穆,也见证着600多年历史的变迁。

自古以来,龙为神物,尤其被帝王视为至高无上的象征,皇帝以自己比“龙”,后代便都是龙子龙孙。而柏树常青长寿,木质芳香,经久不朽,在古时有香木之称,它的纹理多有菩萨云气、人物鸟兽的形状,故为吉祥昌瑞之树。在我国,人们视古柏为“神柏”,而历代帝王们,更是把柏树种植在各种祭祀的皇家坛庙以及帝王陵寝等处,以示“江山永固,万代千秋”之意。

在天坛公园皇穹宇的西墙外,有一棵历经数百年风雨的古树,它就是被誉为“九龙柏”的古老柏树,被称为“北京最美十大树王”之一。这棵柏树形态奇特,躯干上布满了突出的干纹,从上往下扭曲盘绕,仿佛九条龙在云端飞舞,细细品味,栩栩如生,因此得名“九龙柏”。然而这既不是人工雕琢,也不是画工彩绘,而是树体本身天长日久长成的!“九龙柏”之所以生长成这样,据林学家考证,可能是因表皮细胞分裂不均造成的。

九龙柏古朴苍润,树冠蜿蜒起伏,浓密遮天,树干间有纵向沟壑,将树身分为若干股,扭曲向上,宛如九条蟠龙缠绕升腾,森然欲动,给人一种神秘而庄严的感觉。

关于“九龙柏”名称的来历有两个传说,一是明成祖朱棣为了祭祀天地、祈求风调雨顺,决定在天坛建造祭坛。在祭坛的选址上,他选择了当时还是一片荒地的飞来石。而这棵柏树,便是在那个时候被种植在了祭坛的核心区域。皇帝每次临坛行礼,于九龙柏西侧不远处降辇,九龙柏恰立于门前恭迎于路旁,故又称为“九龙迎圣”。

另一传说是,有一年乾隆皇帝来天坛祭祀前视察皇穹宇,朦胧中听到皇穹宇西殿后有声音,寻声查找,发现有九蛇朝圣,乾隆帝眼见九蛇游至坛墙外消失,抬头间赫然发现“九龙柏”昂然伫立,顿悟这九龙柏乃神蛇变化,是上天派下凡尘守护祭天神版的护卫。

作为天坛公园的标志性景点之一,九龙柏不仅是一棵古老的树木,更是一段历史的见证,一抹文化的传承。在中华传统文化中,龙象征着祥瑞、力量和独立。九龙柏的命名,既寓意着皇帝的权威与地位,也体现了中华民族团结、力量和独立的精神内涵。此外,九龙柏的形态也与中国的传统美学观念相契合,为中国古代园林艺术增添了一抹独特的色彩。

《史记》里说柏为百木之长,树耸直、皮薄、木质细腻。《抱朴子》中记载有吃了柏树叶子而冬不寒夏不热且长生不老之人。据天坛公园的导游说九龙柏身上有带着灵气的一股凉风,将掌心对着九龙柏,感受它“赐予”的凉风,能吸走霉运,带来好运。如此的结合,更增添了九龙柏的神奇色彩和文化内涵。

九龙柏作为天坛公园的一道亮丽风景线,不仅是历史的见证者,也是文化的传承者,在它身上记录的不只是历史和文化,更是一代又一代人的记忆。

  • 编辑:吴丽文
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